Las mermeladas caseras son la mejor opciA?n si buscamos una conserva de gran calidad. La mermelada es un producto de consistencia pastosa o gelatinosa, resultante de la cocciA?n y concentraciA?n de una mezcla de fruta adecuadamente preparada y azA?car. La fruta puede ir entera, si es pequeA�a, en trozos, tiras o partA�culas finas y deben estar dispersas homogA�neamente en el producto final.

PorquA� hacer mermelada casera

Las mermeladas caseras son conservas de alimentos muy seguras debido a:

  • Las frutas utilizadas como materia prima en las mermeladas caseras, en su mayorA�a tienen alta acidez, esta propiedad limita el desarrollo de microorganismos patA?genos, siendo A?nicamente vulnerables a hongos y levaduras.
  • En su elaboraciA?n se aplican altas temperaturas y durante perA�odos de tiempo relativamente largos, lo cual supone un importante tratamiento tA�rmico que elimina las formas vegetativas de la mayorA�a de los microorganismos.
  • Durante el proceso de elaboraciA?n, se produce la evaporaciA?n del agua natural de las frutas, consiguiendo que el desarrollo microbiano se vea limitado por falta de agua y exceso de azA?car. El alimento consigue un nivel de actividad de agua donde las bacterias patA?genas no pueden desarrollarse.

CaracterA�sticas de la mermelada casera

Es una de las maneras mA?s habituales de conservar frutas de temporada y hortalizas, principalmente el tomate. A�mermelada casera

  • Color brillante y atractivo, reflejando el color propio de la fruta.
  • Bien gelificada pero sin demasiada rigidez, de forma que puede extenderse fA?cilmente.
  • Balance A?ptimo entre dulzor y acidez, manteniendo el sabor caracterA�stico de la fruta de origen.
  • Conservarse en A?ptimas condiciones por varios meses si se almacena en condiciones apropiadas, lugar oscuro y fresco.

Ingredientes

Los ingredientes bA?sicos son; fruta, azA?car, A?cido cA�trico y pectina, opcionalmente puede incorporarse algA?n tipo de conservante alimenticio en la dosis adecuada para mayor conservaciA?n del producto. Se necesita un A?ptimo balance entre fruta, azA?car, cantidad de pectina y acidez. Todos estos ingredientes cumplen una funciA?n y estA?n relacionados.

  1. Fruta: deben ser tan frescas como sea posible y estar en su punto A?ptimo de maduraciA?n. Entre las frutas mA?s recomendables estA?n: fresas, arA?ndanos, naranjas, ciruelas, membrillos, melocotones, albaricoques y frambuesas. Todas ellas presentan un sabor fuerte y caracterA�stico.
  2. AzA?car: es un ingrediente esencial. Impide tanto la fermentaciA?n como la cristalizaciA?n. Es preferible la azA?car blanca para mantener el sabor y color de la fruta.
  3. Pectina: es una sustancia que tiene la propiedad de provocar la gelificaciA?n de la mermelada cuando la cantidad de azA?car y la acidez son las adecuadas. Aunque estA? presente de forma natural en las frutas, su cantidad y calidad varA�a segA?n el tipo de fruta y su estado de madurez. La textura final depende en gran parte de la pectina, si la fruta no aporta la suficiente cantidad, deberA? corregirse esa deficiencia aA�adiendo pectina comercial.
  4. A?cido cA�trico: ademA?s de ayudar a que la pectina gelifique adecuadamente tiene otras funciones como proporciona el color brillante a la mermelada, mejora el sabor, ayuda a evitar la cristalizaciA?n del azA?car y prolonga el tiempo de conservaciA?n. Se puede usar zumo de limA?n como alternativa.
  5. Conservante: sustancias quA�micas que se aA�aden a los alimentos para prevenir su deterioro evitando el desarrollo de microorganismos. En mermeladas caseras se recomienda el sorbato de potasio en una cantidad no mayor de 0,05% del peso final. Es inofensivo para la salud.
  6. Otros ingredientes: existen una tendencia en aA�adir ciertos ingredientes para dar un sabor o aroma particular. Canela, clavo, vainilla o algunos tipos de licores.

CA?mo hacer mermelada casera A�A�mermelada-casera-fresas-frutilla

Una vez determinadas las proporciones y cantidades de los ingredientes, existen dos etapas:

  • La fruta lavada y acondicionada se cuece lentamente antes de aA�adir el azA?car, hasta que su volumen se haya reducido aproximadamente a la mitad.
  • Cuando la fruta estA� blanda y ha reducido su volumen, se agrega el A?cido cA�trico o zumo de limA?n y la mitad de azA?car, luego de una primera ebulliciA?n de unos 6 a 7 minutos con agitaciA?n constante para favorecer la evaporaciA?n, se aA�ade el azA?car restante. La segunda ebulliciA?n debe ser por un tiempo similar a la primera. No debe estar sometida a ebulliciA?n por mA?s de 20 minutos.

Determinar el punto final es quizA?s lo mA?s difA�cil.

Envasado de la mermelada casera

Se envasa en caliente para aprovechar su fluidez, generalmente se emplean tarros de vidrio con tapa, los que posteriormente se sometenA� a un tratamiento tA�rmico para sellarlos al vacA�o y asegurar su conservaciA?n. Las mermeladas con trozos de fruta conviene dejarlas enfriar un poco antes de envasarlas para conseguir una distribuciA?n homogA�nea.

Esperamos que estos consejos te sirvan para conseguir mermeladas caseras con resultados increA�bles. Prepara conservas para todo el invierno y asA� puedes disfrutarlas en desayunos, meriendas y para elaborar infinidad de postres.

 

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